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      2. 留學中介和留學咨詢有啥區別?

        2018-07-03 11:16:45

        海外大學申請的競爭越來越激烈,許多家長、學生在選擇升學指導機構的時候也越來越慎重。然而,隨著近年來大量資本進入留學行業,很多留學企業的服務也不斷推陳出新。過去兩年多,陸續看到某大型機構(按照營收規??梢赃M入留學領域前十)推出50萬人民幣的服務,另一家大型機構緊隨其后、推出168萬人民幣的服務,真是“令人窒息的操作”。同時,很多機構不斷炒作各種概念,如“領導力”,“創新”,“背景提升”,等等。家長、學生愈發感到“亂花漸欲迷人眼”。殊不知,絕大部分人連中介與咨詢(升學指導)的區別都沒有搞清楚。造成中國留學市場出現一種錯位的怪現象:需要A類服務的人、選擇了提供B類服務的公司,反之亦然。
         
        今天,我們便詳解一下兩種留學機構的本質區別。簡單地講,自費留學中介機構(下文簡稱“中介”)會同時收取客戶(即學生及家長)及海外大學的傭金,其資質需要教育行政部門審批。而升學指導機構不需要審批,很多指導老師是獨立顧問,也就是憑借個人的經驗指導學生,由特有的行業協會(均為非政府、非盈利的組織)進行規范。
         
        下面為讀者詳解三個問題:
        一、留學中介:
        留學中介的定義
        在哪里查詢留學中介名單
        留學中介資質審批的標準
        二、留學咨詢(升學指導):
        升學指導的定義
        升學指導的主要行業協會
        三、給不同學生的關于機構選擇的建議
        哪些海外院校會通過中介進行招生?
        如何甄別野雞大學?

        1留學中介

        根據中國人民共和國教育部直屬的國際合作與交流司網站(http://www.moe.gov.cn/s78/A20/),其主頁的相關鏈接中有一個“教育涉外監管信息網”(http://www.jsj.edu.cn/api/index/mdDesc/lxzj/7)。

        留學中介
        進入該網站,則首先出現一個說明:自費出國留學中介服務機構資格認定,是維護人民群眾合法權益、促進行業健康發展的重要舉措。為了簡政放權和優化監管效能,根據國務院的決定,資格認定的實施部門已由教育部調整為省級人民政府教育行政部門。按照統一部署,各省級教育行政部門正在會同有關部門制定本地區自費出國留學中介服務機構的資格認定與監督管理辦法。

        閱讀了以上說明,點擊下一步,則可以看到全國各省市的自費出國留學中介機構單:


        例如,點擊“北京”,則可以看到北京市的中介機構名單。其中很多大型留學公司,比如新東方(全稱是新東方前途)、金吉列、嘉華世達、澳際、華恒、威久、美加百利(又名百利天下)、金東方等等,均在名單之中。也就是說,這些都是留學中介機構。

        值得一提的是,這個名單中的某些機構的名字,讓人聽起來很容易聯想到國家機關、政府部門,比如,中國教育國際交流協會/中教國際教育交流中心、中國對外友好合作服務中心、北京歐美同學咨詢中心,等等。因此,為了防止被誤解,某些機構的名稱后面有備注,如,中國教育服務中心有限公司(非教育部所屬公司)。至于這些中介為何這樣起名字,大家應該不難想象:對于任何領域的企業,國人的普遍思維是“如果它跟體制內、官方扯上關系,那應該是有官方背景的,開展業務必將得到一些相對的便利、政策的支持”。
         
        比如,嘉華世達留學的主頁上(2009年主頁,現在已經不敢這么宣傳了),赫然寫著:嘉華世達美國項目—中國(教育部)留學服務中心。而前文的名單中,我們看到,中國教育服務中心有限公司后面專門有說明,“非教育部所屬公司”。且措辭也不是“中國留學服務中心”,如果不仔細看,還真的很容易混淆。

         
        再來看看廣東地區的中介機構名單,其中的啟德、景鴻都是比較大規模的,而且很多企業都有移民、投資業務。值得注意的是,廣東地區的中介名單中,更多機構的名稱都會讓人聯想到官方背景。然而,其中不乏許多名稱高大上、但實際證書已過期的企業,比如,深圳市教育國際交流中心有限公司(資格證書已注銷)、深圳市對外國際商務交流中心有限公司(資格證書已注銷)、汕頭市外事服務中心(資格證書已注銷),等等。


        接下來,我們需要了解,中介如何定義?什么樣的機構具備中介的資質呢?


        中介的定義中的關鍵要素可以總結歸納為三點:工作人員數量、海外院校合作協議、資金數額,具體如上。其中,最為關鍵的,“中介機構與國外高等院?;蚱渌逃龣C構直接簽署有效的合作意向書或合作協議”,此類合作意向書、合作協議的實質,大多數都屬于“招生代理協議”,也就是說,中介幫助海外院校在中國招生,海外院校支付中介一定數額的傭金(往往是學費的5-10%)。否則,我無法想象海外大學與中介還能有什么合作的方式。這也是許多大型中介機構收費相對低廉的一個很重要原因。畢竟得到了學校的傭金作為補償,可以降低對學生的收費、以便具有競爭優勢。甚至代理澳洲等國家高校的中介還有推出零中介費的服務。
         
        某個機構是否是中介、能否得到國家的中介資質,很大程度上由其業務模式決定。只有通過這種兩邊收取傭金的模式開展業務的企業才可以稱為中介。
         
        下面就是某個中介與某海外院校的合作協議:


        2010年之前,網上還能找到大量類似的海外高校與大陸中介機構簽署的合作協議(即招生代理協議),而各大機構主頁上,最顯耀的位置往往寫著“上千所海外合作院校”等宣傳語,可見當時的大型中介機構還以此為優勢。各位家長、同學不妨想一下,什么樣的海外大學才需要機構幫助招生呢?如果學校自己不愁生源、誰還愿意與機構分一杯羹?這個道理不難理解。中國的清華、北大、復旦、交大,哪個需要跟各省市的教育機構合作、讓機構幫助招生呢?隨著各種小型精品留學機構如雨后春筍般出現,各大中介的業務模式、宣傳方式也在慢慢轉型,現在,幾乎所有機構已經不敢再宣傳自己有多少所海外合作院校了。這些道理很多人都能想明白。
         
        接下來,我們看看,國家相關部門對于中介的基本要求有哪些?請看下圖:


        要求中有幾個關鍵點:
        1. “中介只能在所在區域開展業務,不得在其他機構設立分支機構,如果去其他地區開展業務則需要另行備案。”這一點上,很大大型中介機構其實都存在違規。比如,金吉列的主頁上就有全國各地分公司的入口:
         


        2. “中介服務機構不得到學校開展自費出國留學咨詢、講座、座談會、介紹會等任何形式的自費出國留學招生活動。”這一方面,各個機構也經常違規。去國內各大學、中學的校園里看看就知道啦,類似機構的宣講會、宣傳材料令人目不暇接。這也從一個側面反映了我國“有法不依”的現狀。

        2升學指導

        說完中介,讓我們說說升學指導(College Counseling)。升學指導實際屬于咨詢的范疇。在很多發達國家,咨詢行業在國民經濟中的占比很大。比如美國,企業咨詢、法律咨詢、投資咨詢、教育咨詢等等,都屬于咨詢(Consulting)的范疇。這本來應該是一個相對比較高端的行業,相應咨詢機構的主要職責是,用自己的專業技能、經驗,為客戶做出相對合理的決策提供必要的建議。
         
        具體到升學指導,在很多發達國家早已經是非常成熟的產業,美國更是如此。首先需要說明的是,美國大學升學指導的從業人員或者機構,肯定不是由中國的職能部門監管、頒發資質的。這一個道理很容易理解:對于一個中國的籃球運動員來說,海淀區體委給你發個資質,你就能去參加NBA選秀了是嗎?難道那些服務美國人的美國升學指導顧問,還需要到中國教育部來審核一下嗎?聽著就很不靠譜吧。
         
        美國的升學指導領域(乃至更大的教育咨詢行業)的主要行業機構有:IECA(美國獨立教育顧問協會,英文全稱Independent EducationalConsultants Association)、HECA(高等教育協會,英文全稱The Higher Education Colleges Association)、NACAC(美國升學指導協會,英文全稱National Association for CollegeAdmission Counseling,該組織成員包括中學里的駐校升學顧問、獨立顧問)、以及美國各州的相應協會,等等。這些都是非盈利、非政府機構。每個機構有自己的使命、定位,對于會員也有著相對嚴格的審核制度。一般來說,其性質相當于平臺,平臺上匯集了第一手的院校資料與信息、很多行業調研報告、當然也有顧問的個人履歷(以便需要其服務的學生查詢),為從業人員之間的專業切磋、院校與顧問之間的交流提供了途徑。
         
        以IECA為例。其官網的說明如下,The Independent Educational ConsultantsAssociation (IECA) is a not-for-profit, international professional associationrepresenting experienced independent educational consultants. Chartered in1976, the Association’s headquarters is located in the Washington, DC area.IECA sponsors professional training institutes, workshops, conferences, andwebinars, publishes a directory of qualified independent educationalconsultants, offers information to students and their families regarding schoolselection issues, and works to ensure that those in the profession adhere tothe highest ethical and business standards. (IECA是一個非盈利、國際性的專業協會,代表經驗豐富的獨立教育顧問。IECA成立于1976年,總部位于美國華盛頓特區。協會資助各種職業培訓、會議、研討,發布獨立教育顧問名錄、給學生及家長提供選校資訊,并保證所屬成員恪守最高的道德、商業標準。)With over 1,700 members, IECA isthe largest organization representing independent educational consultants. Ourmembers come from nearly every state and globally from 30 nations. Join us andlearn why IECA membership has been the gold standard for IndependentEducational Consultants for 40 years. (IECA有1700余位會員,是最大的代表獨立教育顧問的組織。會員來自美國各州及三十余個國家地區。)
         
        IECA的申請條件比較嚴格,要求如下:

        三年從業經驗
        獨立指導過至少35位學生
        過去五年至少探訪過50所大學
        三封專業推薦信(來自招生官、指導過的學生、其他IECA會員等)
         
        那么,升學指導(很多是獨立顧問,即以個人而非公司形式指導學生)的優勢有什么呢?還是拿IECA網站的說明舉例吧。


        1. 經驗:需要至少三年的從業經驗(這個可以有招生官或者指導過的學生的推薦信得到印證)。
        2. 訪校:IECA會員平均深度探訪過150所院校,每年或許有20%的時間用于訪校,這樣才能保證自己對于院校的了解都是最新的。
        3. 職業操守:IECA會員不可以收取任何院校的傭金(這也是升學指導、獨立顧問與中介最本質的區別。也是所有中介機構的顧問不可能加入類似協會的根本原因)。
        4. 不能虛假宣傳:所有會員的宣傳材料需要經IECA審核,以免有不實、夸張的信息。IECA會員的使命是幫助學生找到適合的學校(great match)、而不是僅僅拿到錄取。
         
        說了這么多,應該如何選擇合適的申請機構,想必讀者心中已經有答案了。

        3關于機構選擇的建議

        首先,以下都是大致的建議。不同的學生,肯定有不同的情況。這不是一句話、兩句話就可以準確概括的。這里的建議也僅供參考,并不是絕對的。
         
        相對頂尖的大學語言標準往往是托福80分(也有60、70分左右的,如美國的亞利桑那州立大學)以上。所以,低于60分的同學,基本是不具備海外大部分頂尖大學直接錄取的最低標準的。這類同學可以考慮繼續提升語言成績,或者通過中介機構、進入相應大學的語言中心學、以便日后達到直接錄取的標準、進入大一學習。這類同學選擇升學指導服務,或許也不能將最后申請到的大學名次提高太多,因為門檻都沒有達到。除非看重升學指導服務中某些其他內容(比如海外文化、社會方面的知識,入學前的各項指導,更為精細的文書等指導,等等。當然,很多這個分數段的學生想要完全消化、吸收這些指導的精華,也比較有挑戰),否則沒必要選擇升學指導服務。
         
        對于托福達到80分以上(這個標準也不絕對)、想申請相對頂尖大學的同學,或者希望在申請過程中盡可能自己多參與、通過申請提升全方位能力的同學,或許更為適合升學指導服務。這樣的學生選擇中介服務,就有些不合理。因為中介的特長是送學生去有代理協議的學校,這些學校一般不是這類學生能夠接受的。對于那些定位非常高的學生,比如立志進入美國前30名校的同學,選擇中介服務就完全沒有道理了。這就是本文開頭提到的,中國留學行業的錯位怪現象:需要A類服務的人、選擇了提供B類服務的公司。這個無異于,想吃川菜、卻進了麥當勞,想喝酒精飲料、卻進了星巴克,或者去了肯德基,沖著服務員大喊“給我來個麥樂雞!”(大家自己計算服務員心理陰影面積)。
         
        哪些海外院校會通過中介進行招生呢?對不起,還真沒有這個名單。盡管許多升學指導協會的規范中都有相應規定,如果某院校(無論是大學還是中學)通過招生代理(也就是中介)招生,則需要在學校官網清晰說明機構的名稱,以免誤導學生。但實際上,或許是為了保障中介機構的利益,很多大學都不會說明類似的信息。因此,我們無從得知與中介合作的海外院校名單。
         
        普遍來說,美國綜合排名前80、乃至前100的大學或文理學院,絕大部分應該不需要跟中介機構合作。請瀏覽一下這些學校的錄取率,或許便能理解這一點。對于一個錄取率低于80%甚至50%的學校,生源絕對不是問題。因此,完全沒有必要跟任何機構分一杯羹。
         
        近年來,也有很多家長非常擔心,萬一機構給我的孩子申請了所謂的“野雞大學”(也就是學歷不被中國教育部認可的大學)怎么辦?是否是野雞大學,肯定不是以我們是否聽說過學校的名字為判斷標準的。這個其實不難,登陸教育部直屬機構的的網站,http://www.jsj.edu.cn/點擊左下方“國外院校”,便可以查詢中國教育部認可的、所有海外高等院校的列表。
         

         

         
        以來美國為例,進來是這個樣子:學校名單是以州為單位的。

         
        比如點擊馬薩諸塞州(Massachusetts,又稱為麻省,相當于美國海淀),可以看到該州所有經過認證的高校名單。其中,史密斯學院、韋爾斯利學院、惠頓學院(這三個都是文理學院)、塔夫茨大學(好多人沒聽說過,然而人家是牛牛的前三十哦!條件一般去申請,很可能申不到呢?。?、薩??舜髮W(更多人沒聽說過,然而人家在波士頓市區哦!當地的知名度還是很高的?。?、麻省大學的各個校區(這是美國最為著名的公立大學系統之一,其中阿默斯特校區是該系統的旗艦校區)。
         


        怎么樣?看完本文,是否豁然開朗?是不是覺得你找的留學機構是假的機構?最后幫各位總結一下要點吧:
        中介與升學指導有著質的區別,兩者定義、業務模式不同,造成收費、服務不同;
        中介機構需要中國政府相關部門認證、頒發執照;
        中介的絕大部分業務都是將學生送去與其有招生代理協議的海外院校;
        一般來講,相對好的大學不會通過中介招生;
        升學指導往往是小型團隊甚至個人,不屬于中介,故不需要中介資質;

        大家還是根據自己的需要、慎重選擇吧。

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